LIGA CHAMPIONS

Ketika Inggris Kembali "Kuasai" Eropa

Olahraga | Jumat, 15 Maret 2019 - 01:10 WIB

Ketika Inggris Kembali "Kuasai" Eropa
Para pemain Manchester City merayakan gol saat mereka menggulung Schalke 04 di 16 Besar Liga Champions. (GETTY IMAGES/DAILY MAIL)

Empat klub Inggris mencapai perempatfinal Liga Champions untuk pertama kalinya dalam sepuluh tahun terakhir. Jadi, siapa yang memiliki peluang terbaik untuk menang dari Liverpool, Manchester United, City dan Tottenham?

Penulis: Hary B Koriun

Ada empat tim Inggris di perempat final Liga Champions. Ini pertama kalinya sejak Liverpool, Manchester United (MU), Arsenal, dan Chelsea pada 2008. Artinya, Inggris hanya menyisakan separoh slot dari yang mereka miliki yang kini ditempati Juventus (Italia), Barcelona (Spanyol), Porto (Portugal), dan Ajax Amsterdam (Belanda).

Liverpool menjadi tim Inggris terakhir yang lolos ke 8 Besar setelah secara luar biasa menumbangkan tuan rumah Bayern Muenchen 3-1 (3-1) di Allianz Arena, Kamis (14/3/2019) dini hari. Gol-gol dari Sadio Mane (2 gol) dan Virgil van Dijk hanya mampu dibalas satu gol lewat bunuh diri Joel Matip.

Kondisi ini pernah terjadi ketika Liverpool, MU, Arsenal dan Chelsea mencapai tahap yang sama pada 2008-09, tim Liga Premier begitu dominan di Eropa, meskipun Barcelona berakhir sebagai juara musim itu.

Klub-klub Inggris harus menunggu sampai hari Jumat untuk mencari tahu apakah mereka saling menghindari saat mereka bermain imbang dengan Barca, Juventus, FC Porto dan Ajax. Berikut gambaran kekuatan mereka setelah masuk 8 Besar.

LIVERPOOL

Klub Inggris yang paling sukses di Liga Champions ini lolos ke final di bawah Jurgen Klopp setahun yang lalu dan akan berharap menjadi yang lebih baik di musim ini.

Untuk semua gol City melawan Schalke di babak 16 besar dan keberanian MU untuk kembali mengalahkan Paris-Saint Germain (PSG), kemenangan tandang Liverpool 3-1 melawan salah satu tim kelas berat Eropa yang mapan seperti Bayern, sama mengesankannya.


Karakter Klopp secara signifikan lebih kuat daripada yang menyingkirkan City di semifinal musim lalu sebelum kalah dari Real Madrid di final di Kiev. Masuknya Virgil van Dijk dan kiper Alisson Becker pada awal musim menjadikan Liverpool membuat Liverpool kini bersaing di Liga Inggris dan sangat kuat di Liga Champions.

Van Dijk dan Allison juga yang membuat Bayern, juara Liga Champions lima kali itu yang selama ini memiliki stabilitas pertahanan yang bagus, harus keok di kandang sendiri. Dengan pertahanan yang baik, Liverpool melengkapi dirinya sebagai salah satu pemilik lini depan yang paling ditakuti di benua itu dengan trio Mane, Mohammed Salah dan Roberto Firmino.

Para kritikus akan menunjuk ke catatan Klopp dalam kegagalan di enam final kejuaraan terakhirnya sebagai manajer Liverpool dan Borussia Dortmund --termasuk kekalahan final Liga Champions dengan kedua klub itu-- tetapi manajer asal  Jerman itu akan menyukai peluangnya jika ia sampai di sana lagi.

Pemain Kunci: Virgil van Dijk. Raksasa Belanda ini absen di pertandingan pertama saat berakhir 0-0 di Anfield. Ia menunjukkan pentingnya keberadaan dirinya di Liverpool saat di Munich, dan berkontribusi pada gol pertama dan mencetak gol kedua yang penting sambil menjaga Robert Lewandowski hingga mati kutu.


MANCHESTER CITY

Karakter kuat Pep Guardiola menunjukkan konfidensi mereka di Liga Champions dengan kemenangan agregat 10-2  atas Schalke di babak 16 Besar.

Klub Jerman ini mungkin adalah tim terlemah yang tersisa di kompetisi, tetapi kemenangan 7-0 City di Etihad masih merupakan pernyataan tegas kepada seluruh Eropa.

Tidak ada yang bisa meragukan catatan Guardiola di Liga Champions, setelah memenangkannya sekali sebagai pemain dan dua kali sebagai pelatih Barcelona. Dan meskipun ia telah mencoba membatasi ekspektasi pada pemainnya dengan mengklaim bahwa City adalah "remaja" di Eropa dan kurang memiliki "sejarah" dalam kompetisi, ia tidak membodohi siapa pun. Mereka adalah salah satu favorit dan memang demikian.


Bukan untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun terakhir, masalah terbesar City dapat bersaing di banyak bidang. Setelah menguasai Piala Carabao (Piala Liga), mereka terlibat dalam perburuan gelar Liga Premier yang sengit dengan Liverpool yang akan memperluas sumber daya kedua klub, serta pergi untuk Piala FA.

Namun, jika ada klub yang mampu menyelesaikan quadruple yang bersejarah, itu adalah City dengan Guardiola di pucuk pimpinan dan begitu banyak pemain top yang ada padanya.

Pemain Kunci: Sergio Aguero. Yang terbaik dari banyak yang luar biasa, tujuannya akan sangat penting jika City akhirnya menyadari potensi mereka di Eropa. Bintang Argentina ini tampil secara konsisten di panggung besar dan lebih dari mampu melakukannya lagi.





Tuliskan Komentar anda dari account Facebook